¿Qué es la luz? Dualidad Onda-Partícula | A Ciencia Cierta

Algo tan aparentemente sencillo como la luz ha supuesto un reto para la física. ¿Qué es? Incluso sus primeros estudiosos en la antigua Grecia estaban divididos. Algunos sostenían que se trataba de una partícula, algo físico, por decirlo así. Estas fueron las llamadas teorías granulares. En contraposición, estaban las teorías dinámicas, que veían a la luz como algo continuo, algo más parecido a una onda.

Por ridículo que parezca este mismo debate ha existido hasta hacer relativamente poco en términos históricos. Las teorías granulares cambiaron de nombre y, matemáticas de por medio, se convirtieron en teorías donde la luz era una partícula, como el protón, o el electrón. Mientras, las dinámicas se convirtieron en teorías ondulatorias de la luz. ¿Quién tenía razón?

Fotografía de rayos de luz a través de los árboles. como carátula de un capítulo de A Ciencia Cierta: La luz Dualidad onda partícula

La misma rivalidad que existía entre los defensores de las teorías granulares y dinámicas pervivió hasta encarnarse en dos de las mayores mentes de la historia. Hablamos del siglo XVI y como cada vez que hay una disputa científica en esta época, Newton estaba en el ajo. Al otro lado del cuadrilátero, el astrónomo y matemático Christian Huygens.

Huygens defendía un modelo ondulatorio, y de hecho, parecía más acorde a la realidad que el modelo de Newton, basado en partículas. Sin embargo, la fama y la elegante matemática de Newton hicieron que su teoría se impusiera, y así fue durante un buen tiempo.

Nuevos descubrimientos se sucedieron decantando la balanza de un lado a otro. Un debate que implicó a mentes de la talla de Maxwell, Young, Fresnell, Einstein o De Broglie.

Y bueno, podría contarte cual fue el resultado, pero prefiero que lo escuches de primera mano en este podcast. Porque ya te adelanto, decir que la luz es a la vez onda y partícula ya no tiene sentido en el nuevo lenguaje de la física. Bienvenidos a la teoría cuántica de campos.

 

Un programa de Antonio Rivera (@meteolp)

Contertulios:

  • Carlos Navarrete
  • José Blanca
  • Vicent Picó
  • David Ibañez
  • Alberto Aparici
  • Ignacio Crespo

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